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许永桂:《叫魂——1768年中国妖术大恐慌》的启示

作者/来源:许永桂2014级研究生 点击次数: 596

   无意中在三农所看到这本书,一开始就被它的名字吸引了。叫魂,熟悉而又陌生的词儿,对于来自农村的孩子来说,各种贴近大自然的神秘事物,都散发着诱惑气息,令人无法忘怀。从小就从老人家那儿,从电视那儿,从小说那儿接触过它,记得小时候长辈经常跟我们说鬼魂、奈何桥、孟婆汤之类的的神奇民间传闻,阴森恐怖而又神秘诱人,可你永远弄不明白它是真是假,也永远说不清楚它究竟是什么。长大以后学习了自然科学,才知道,对于这类的神秘事物,谨慎的科学界是持有保留态度的,在科学发展到今天的情况下,发展程度依然还是无法轻易下结论,这个所谓超自然的事物,可能属于高维空间和量子力学的研究范畴,姑且不论。也正是因为现代人都无法准备地解释该类神秘事物的本质,甚至在真正是否存在起作用都无法草率下定论的情况下,对于生活在两百多年前的一个个这样的神秘事件弥散传播的情况,恐慌,是可以理解的行为。但是,从背后所反馈出来的社会信息,值得我们研究。

    总之,这个魑魅的词儿让人看着有种莫名的兴奋。如果你对野史有兴趣的话,你或许会想魑魅魍魉似乎总爱出现于皇朝末期天下大乱的时候,1768年,正处于“康乾盛世”中,竟是妖术横行的年代,听着有点反传统。难道这是一本美国人颠覆传统的玄幻小说?

    答案自然是否定的。直到粗略地快速阅读完这本书,我就知道我之前的想法错了。这是由一个研究中国历史或者说研究汉学的美国学者写的研究报告,他的课题就是这本书的题目:叫魂——1768年中国妖术大恐慌(这是一个历史上真实存在的事件)。

    该书作者孔飞力(英文名:Philip Alden Kuhn,1933年9月9日—),生于英国伦敦,1964年获得哈佛大学博士学位。当费正清1977年从哈佛大学荣休后,孔飞力由已任教十年的芝加哥大学转回母校接替其空缺,任哈佛大学历史系和东亚语言文化系讲座教授。他曾担任过芝加哥大学远东语言文化系主任,哈佛大学费正清东亚研究中心主任,哈佛大学东亚研究委员会主席。曾获得包括古根汉姆学术研究奖在内的多种学术荣誉,是美国艺术人文科学院院士。本书(1990)为他最主要的代表作,获“列文森中国研究最佳著作奖”;此外他所著《中华帝国晚期的叛乱及其敌人》(1970)、《中国现代国家的起源》(2002)和《海外中国人》(2009)等,均有重要深远的影响。

      本书中这些传说来自江南。传说,石匠在筑桥建房时,只要将某人的名字八字压在桩下或地基下,人的精神就会慢慢地消耗,魂就会被“叫”走。又有传说,只要拿到男人的头发或者女人的衣襟,就可以实施“叫魂”的妖术。这种妖术从江南开始,蔓延到全国各省,其中最为严重的是头发,很多人报官说自己的辫被剪了,因为头发在中国文化里面涉及的敏感政治意味,于是给了这件事情披上了一层政治图谋印象。受到电视、小说的影响,我们对“叫魂”的理解是亲人把死者的灵魂叫回来,或者是亲人把所谓“失魂”的人的魂叫回来。但这里的“叫”是呼唤的意思。这里的“叫魂”是指术士把人的魂摄走的妖术。

     究竟这种妖术是否存在,现在已经无从考究了,即使在当时也无法考究。

     当这种传言传出的时候,朝廷都认为这个传言荒诞不经,荒谬之极。到底是什么让朝廷最后竟然在全国大规模搜捕清剿呢?因为这种妖术已经触碰到当时最高统治者乾隆敏感的神经,使得他一再下令彻查真相。然而乾隆坚决的态度,使得本来备受百姓恐慌情绪影响的地方官员倍感压力。陷入巨大恐慌的百姓,将可疑的外来人扭送官府。本身不屑于这些妖术谣传的官员,迫于民众恐慌与上级的压力,为了得到可能不存在的犯罪证据及线索,竟然严刑逼供、诱供,甚至开始替嫌疑犯编造犯罪过程来向上级交差,很多嫌犯在严刑中死去。为了彻查这起全国性的犯罪,连军机处都参与到这件案件,可到最后竟然发现,所谓的嫌疑人,很多都推翻之前作供,说是自编犯罪经历和线索以免受到更多的刑罚。这使得调查最后陷入僵局。这起全国性的犯罪案件唯有不了了之,随着时间流逝,这种妖术谣言竟然慢慢消失了。

      在嘉庆年间也发生过类似的事件,但是嘉庆却没有像他父亲那样进行全国大规模的调查和清剿。这次妖术的清剿规模可以说是空前绝后的。到底是什么令乾隆这位根本不相信妖术的明君如此费劲地清剿以致最后狼狈收场呢?是男人的头发。清兵入关之后,剃发令一出,引起汉人极大的不满,“头可断,发不可剃”!男人的头发成了一件触及民族矛盾的东西。在乾隆眼里,这不是一场妖术恐慌,而是一场阴谋叛变。

该书可以说是一部完整的自下而上的历史观的典范之作,属于政治史的范畴,书中为我们揭示了清代中央政权与地方官僚的通讯运作机制,却选用了“叫魂”这一独特的视角来进行历史分析,借用社会史的眼光来研究政治,是一种社会史视野中的政治史。

编辑:admin 添加时间:2016/3/28 12:06:40
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